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El santandereano Pedro Leonidas Gómez Gómez llega al Senado de Colombia con la segunda más alta del Polo -después del tolimense Jorge Enrique Robledo-, y hará valer sus 84.821 votos en temas como la defensa del agua, el Páramo de Santurbán, Ecopetrol y el sector agropecuario. Con los ‘ladrillos’ aportados por sus seguidores, principalmente en los municipios del área metropolitana de Buca- ramanga, el Polo sumó 736.367 sufragios a nivel nacional. /FOTO PASTOR VIRVIESCAS GÓMEZ

Leonidas I, rey y león de Esparta, pasó a la historia como el guerrero suicida cuya cabeza fue ensartada en una estaca por los persas después de la derrota de los griegos en el paso de las Termópilas. Luego de 2.498 años, su tocayo de apellidos Gómez Gómez irrumpió en el panorama político nacional como el candidato con el número 19 en el tarjetón del Polo Democrático, obteniendo 84.821 votos y el derecho a posesionarse el próximo 20 de julio como senador de Colombia, aunque su salario se los regalará a sus paisanos más jodidos.

Los medios de comunicación lo catalogan como una de las revelaciones de estos comicios, aunque ya existía el precedente de los 230.920 votos que sacó en 2015 cuando soñó con ser gobernador de Santander a nombre del movimiento Dignidad Santandereana y perdió la pelea con Didier Alberto Tavera Amado, recomendado de Horacio Serpa Uribe.

De joven fue teatrero, para luego incursionar en la industria del calzado vendiendo pegante para calzado a los fabricantes del barrio San Francisco y organizando el gremio en Asicas. Desde hace largo rato su nombre se asocia con la actividad turística, especialmente por impulsar la práctica del canotaje en an Gil y por su proyecto Acuarela, ubicado en la Mesa de los Santos, donde en 1991 un comando de la Coordinadora Guerrillera Simón Bolívar lo secuestró.

Es uña y mugre del senador Jorge Enrique Robledo y no le da pena reconocer sus orígenes en el Movimiento Obrero Independiente y Revolucionario (Moir), aunque aclara que no es izquierdista, mucho menos maoísta y en ningún caso un subversivo.

Leonidas Gómez Gómez supo capitalizar los 230.475 votos que consiguió cuando en octubre de 2015 se lanzó a la Gobernación de Santander. Este socorrano no bajó la guardia y al frente de Dignidad Santandereana -con el aval del Polo- conquistó en las recientes elecciones un escaño en el Senado. Con decenas de voluntarios como Guillermo Melo McCormick y organizando actividades como bazares, logró montar una campaña que le dio resultado. /FOTO PASTOR VIRVIESCAS GÓMEZ

Este Leonidas de la actualidad no es un guerrero de lanza y escudo, sino un socorrano de 70 años de edad, hijo de dos profesores: ella -Carmenza- descendiente de terratenientes y conservadora como el azul de metileno, mientras que su padre -Abdías- liberal hasta los tuétanos. “Nunca se pusieron de acuerdo en los temas de la política y en mi casa se peleaba al desayuno, al almuerzo y a la comida. Yo nací fatigado de eso, y más encima soy modelo 48 cuando mataron a (Jorge Eliécer) Gaitán y tengo la edad de La Violencia”, manifiesta. De ahí que insista en que “los colores partidistas no nos pueden seguir dividiendo sino que ahora nos tienen que unir son las grandes causas, independientemente de quién las abandere, porque estamos cansados de la guerra y queremos superar esa etapa”.

El día que el cura lo bautizó Leonidas por decisión de su papá que enseñaba historia y se daba paseos por la mitología, su madre lloró desconsolada y dijo: “Se tiraron al chino con ese nombre tan feo”. Como concesión le pusieron un nombre compuesto, ella se inspiró en el apóstol Pedro y eso compensó su dolor. Para su consuelo, Pedro Leonidas es de los que creen que el nombre no hace a las personas sino que estas hacen su nombre. Razón por la cual le devolvió a la Asamblea de Santander la Orden Luis Carlos Galán que le dieron como empresario, al considerar que su paisano Alejandro Ordóñez Maldonado no se la merecía.

¿84.821 tamales? ¿84.821 mercados? ¿84.821 despistados? ¿Quiénes votaron por usted?

Los indignados. La gente que ha venido estableciendo la diferencia entre la politiquería tradicional de los que se hacen elegir, voltean la espalda y se van es a delinquir para enriquecerse sus bolsillos con el erario popular; y los que hemos decidido servir con absoluto desinterés para retribuirle a la sociedad lo que ella nos ha dado. No soy un político sino un empresario motivado al logro, que quiero ver cosas de tocar, que las quiero de calidad, que sean baratas y rápido.

Jorge Alberto Gómez Gallego es nuevo representante a la Cámara por Antioquia, usted senador por Santander y Robledo la tercera votación más alta a nivel nacional. ¿Esto significa que los ‘dinosaurios’ del Moir y la Juventud Patriótica (Jupa) no se han extinguido o que el país sigue estando en manos de terratenientes contra los cuales hay que luchar?

Pienso que Robledo tiene méritos propios para mantenerse vigente y sorprendió con una votación espectacular (226.099). Gómez es de Medellín y también es un hombre que se mantiene vigente (29.104 votos). No los considero ‘dinosaurios’ sino personas que están renovando la política y han sabido ganarse el aprecio, sobre todo de los jóvenes universitarios.

¿Donará los 31,3 millones de pesos de sueldo como senador tal como prometió si lo elegían gobernador o la cifra es tentadora y mejor no hablemos de eso?

Yo apoyé el referendo anticorrupción de Claudia López para bajarles a la mitad el salario de los senadores y voy a destinar mi salario a causas sociales. Por ejemplo, ya le ofrecí a una asociación de adultos mayores de Barrancabermeja que no tienen dónde hacer sus ejercicios y el alcalde les dio un solar pero lo tienen que techar. Ellos calcularon que con 30 millones podían hacer una ramada. Entonces mi primer cheque es para ellos. Y de ahí en adelante voy a utilizar mi salario para apuntalar procesos de carácter social. No me las voy a dar de rico, pero tengo de qué vivir y no quiero causarle una erogación al Estado. Como de todas maneras me va a llegar ese salario lo voy a destinar a cosas que el Estado tiene desamparadas, pero tienen que ser muy puntuales. Espero nunca tener que hacer uso de ese sueldo a nivel personal, sino que con la mayor generosidad lo voy a poner al servicio de las causas que estoy impulsando.

¿Y lo mismo con los pasajes aéreos y vehículos que le asignen?

Espero nunca viajar en primera clase y si los vehículos oficiales que me van a poner son carros blindados, me parece que hoy en día no lo defiende a uno un carro blindado. Los conductores de taxi me han dicho que ellos son mi seguridad y que por donde quiera que vaya estarán pendientes de con quién voy. A ellos sí les creo. Fíjese que a Rodrigo Londoño (‘Timochenko’) con carro blindado de nivel cinco le pusieron una bomba y casi se lo llevan. No tengola percepción de que me quieran hacer daño, porque todo el daño que me querían hacer ya me lo hicieron. Me siento por encima de esas preocupaciones y lo único que no tengo es miedo.

¿Y enemigos?

Enemigos tampoco, pero me los puedo ganar porque hemos venido hablando de hacer un equipo parlamentario por Santander, pero eso es en abstracto porque a la hora de la verdad cuando los parlamentarios elegidos al Senado y la Cámara vayan a apoyar por ejemplo que los árabes nos sigan fracturando las montañas sagradas de Santurbán para envenenarnos las aguas por un vergonzoso 3,2 por ciento de regalías, yo no voy a estar de acuerdo con ellos. Y entonces ellos van a perder mucha plata porque seguramente la empresa Minesa les debe estar ofreciendo por debajo de la mesa todos los sobornos del mundo para que se pongan del lado de la voracidad por el oro, la plata, el níquel y el coltán. Cuando los políticos que representan los partidos tradicionales se pongan de acuerdo en seguir descuartizando a Ecopetrol para venderla por partes, van a encontrar conmigo una gran oposición porque no voy a dejar que vendan a Ecopetrol como vendieron a Isagen. Cuando los políticos haciéndole caso a la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos) que con recomendaciones con carácter de imposición está exigiendo a Colombia que tiene que hacer una reforma pensional de los hombres y las mujeres a los 65 años y liquidar la mesada no con el promedio de los últimos diez años sino de los últimos veinte para que la gente quede mal liquidada y ganando una miseria, yo me voy a oponer a eso y habrá enfrentamientos. Pero como todo eso viene acompañado de ‘mermelada’ y todas esas vagabunderías en contra de los intereses ciudadanos no se hacen si no están  apalancadas por la corrupción, mi posición les va a quitar muchas prebendas a esos políticos tradicionales y entonces ellos seguramente me van a querer hacer daño. Ese es el momento en el que les voy a decir a los ciudadanos: ustedes me ayudaron a elegir, ustedes me tienen que ayudar a legislar y me tienen que ayudar a cuidar, porque yo soy de ustedes. No estoy en esto por mí, estoy es por la sociedad y ella me debe proteger. Y no hay el más mínimo poder humano de que me vaya a aislar o que deje de dar la cara, y si tengo que pagar con la vida el cumplimiento del poder, lo pago.

En el Foro para la Democracia realizado por la UNAB el 20 de febrero pasado, el entonces candidato Leonidas Gómez Gómez se mostró seguro de lo que vendría el 11 de marzo y lo logró. En cambio sus compañeros de debate, Óscar Vanegas Angarita, con 6.964 votos (Alianza Verde), asi como los del Centro Democrático, Quintín Herrera Quiroz -11.713-, Carlos Alberto Gómez -8.898- y Leszli Kalli López con 4.175 votos, se ‘quemaron’. /FOTO PASTOR VIRVIESCAS GÓMEZ

Además porque el que quiera buscarlo sabe que lo puede localizar en esta esquina del barrio de las Mejoras Públicas donde está su empresa, en su apartamento de la calle 42 con 31 o en La Mesa de los Santos.

Soy absolutamente predecible y una persona que no tengo esquema de seguridad y lo rechazo por naturaleza. Los estudiantes de las universidades, los empleados informales, las amas de casa, los trabajadores de la salud… todos ellos me van a cuidar. No tengo por qué esconderme, porque es que con el pretexto de esconderme no me puedo aislar de los ciudadanos. No me siento una revelación o un ser caído del cielo capaz de interpretar todas las necesidades y sentimientos. El discurso mío lo tienen son los ciudadanos y yo únicamente quiero ser su vocero. Si me desconectan de los ciudadanos quedo en cero. Necesito mantener eso a cualquier precio y corro los riesgos pero sin miedo.

¿Cuánto dinero se gastó en la campaña? ¿De dónde salió la plata: de una caleta en la biblioteca, de la mesa de noche donde tiene la caja menor, de la mochila…?

De mis ahorros personales. No me va a creer pero creo que me entraron tres contribuciones: una de 200 mil pesos, otra de un millón y otra de dos millones, de personas a las cuales no les pedí ayuda y vinieron espontáneamente a traerla. Soy una persona organizada y disciplinada, que vive relativamente cómodo con muy poco porque ya no vivo sino con mi mujer y mis hijos ya tienen su vida garantizada y los tres son productivos. Pienso que en vez de dejarle la herencia a mis hijos, se la estoy dejando al país y particularmente a Santander. Eso que le entregué en la campaña es una herencia en vida para la sociedad y si me van a retribuir algo por reposición de votos, yo sé que no es ni la mitad de lo que me gasté porque esas vallas que pusimos cuestan y la publicidad en los medios cuesta. Incluso tengo unos periodistas que me han amenazado porque no les dimos publicidad. Tengo periodistas haciendo un verdadero chantaje porque no alcanzó la plata y a ellos no les cabe en la cabeza que un hombre supuestamente rico no les haya dado todo lo que ellos querían y a todos los que querían. Los recursos son propios y son parte de la herencia que quiero dejarle en vida a mi país.

¿En cifras redondas cuánto sería?

Todavía no tengo estadísticas, pero sí creo que superamos los 500 millones de pesos.

¿Sus hijos son productivos? ¿O ‘emprendedores’ como ‘Tom’ y ‘Jerry’?

Mi hijo menor (Pedro Javier) es un PhD en Bellas Artes y lo tiene la Universidad de Bergen (Noruega) como el artista que promueve la facultad de performance en todo el mundo. Él es una celebridad mundial y uno de los cinco de su especialidad más destacados. A veces no sé en qué país está y de vez en cuando nos hace la concesión de venir a visitarnos. Como todos los artistas es ‘colando y bebiendo’, vive del sueldo que le da la universidad, sus obras las compran los museos y generalmente la universidad para la que trabaja se las dona a los museos. Mi hija (Patricia) se casó con un empleado de una multinacional francesa que compra productos orgánicos y con un subsidio que da Francia para apoyar el desarrollo de la agricultura orgánica él es el encargado en América Latina y África de venir a promover eso. Mi hija lleva tagua de Colombia a Francia y la vende para hacer collares y botones a los artesanos. Eso más que plata le produce satisfacciones. Con ella tengo dos nietas. Y Ariel, el hijo mayor, se quedó como gerente de Acuarela. Recibió eso como herencia un día y está más dedicado a la actividad deportiva de sus hijos. Mi nieto de 16 años tiene cuatro medallas de oro en Juegos Nacionales y dos medallas de oro en campeonatos internacionales, y otro nieto de 15 años que ya tiene medalla de oro en ciclismo de montaña. De manera que mis hijos son normales y no el clásico hijo de rico, porque entre otras cosas no me siento rico. Yo lo que tengo es mucho trabajo, pero no tanta plata como se cree. Eso se lo expliqué a los guerrilleros cuando me secuestraron, hasta que lo pudieron comprobar. Lo que tengo es proyectos grandes porque las cosas pequeñas me quedan grandes. No sé pensar en pequeño. Por ejemplo Acuarela es el proyecto turístico más grande del país, pero eso no quiere decir que sea el más rentable. Mis hijos son trabajadores y en conjunto con mi mujer (la exactriz chilena Ruth Egaña), con la cual ya vamos a cumplir 46 años de casados, son mi verdadero capital: la familia.

¿Sus 84.821 votos son los responsables de la ‘quemada’ de Bernabé Celis (Cambio Radical) y de Doris Vega de Gil (Opción Ciudadana)? ¿O ellos solitos se autodestruyeron?

Ellos hicieron méritos para que la gente los castigara y la gente ha sentido un gran alivio de saber que no fueron elegidos, aunque los otros que sí fueron elegidos representan la maquinaria y no se diferencian mucho de ellos.

¿Está preparado para sentarse en el Congreso al lado de Richard Alfonso Aguilar Villa, hijo del parapolítico Hugo Heliodoro Aguilar Naranjo?

Claro que sí y ya nos hemos encontrado. Incluso nos hemos dicho que estando en orillas tan opuestas, debemos hacer equipo por todo lo que podamos en lograr afinidad por Santander. Richard es un hombre lúcido y espero que él sepa establecer las diferencias. Yo sé que él va a apoyar el incremento de la edad para las pensiones, él va a respaldar la destrucción del Páramo de Santurbán, él va a apoyar el descuartizamiento de Ecopetrol y seguirá apoyando las importaciones que tienen destruida la capacidad industrial manufacturera y la producción agropecuaria y sé que está haciendo la política oficial, pero hay algunas cosas en las cuales nos vamos a poner de acuerdo para salvar a Santander. Por ejemplo, me encantaría ponerme de acuerdo con él para acelerar la rectificación de la carretera a Barrancabermeja para que después de cada aguacero no se desbarranque. O para que el Parque Nacional del Cacao se haga, pero no pretendiendo favorecer a uno u otro propietario de fincas, sino al municipio y los cacaoteros de San Vicente de Chucurí y que se haga con un criterio social ese parque. Me encantaría ponerme de acuerdo con él para que me ayudara a desarrollar el proyecto de turismo más grande por el río Magdalena que se llama Acuapetrol. Y si él me invita a que lo apoye en algunos proyectos que tengan sentido social, puede contar conmigo.

A las 8:36 de la noche del domingo 11 de marzo, Leonidas Gómez Gómez hizo su aparición en la sede política ubicada frente a la Concha Acústica, recibiendo vítores de sus segui- dores. Luego de las palabras de su hermano Alfonso, el nuevo congresista improvisó un discurso en el que pidió el acompañamiento y la protección de sus electores. /FOTO PASTOR VIRVIESCAS GÓMEZ

¿Por qué llegó a esta entrevista manejando un carro común y corriente y no en un Porsche? ¿Porque usted tiene plata para un Porsche o no?

No tengo plata para el Porsche. Mi carrito es un Suzuki de dos puertas que me encanta porque cabe por todas partes. Tengo otro de cuatro puertas. No voy a ocultar que soy una persona que tiene dos carros y dos casas, un apartamento en Bucaramanga y otra en la Mesa de los Santos. No me las voy a dar de rico, pero tampoco me las voy a dar de pobre. Soy una persona de clase media tirando a alta.

¿Dos carros, dos casas… dos señoras también, como cierto político caído en desgracia?

Yo he tenido estabilidad en el hogar y pienso que uno de los privilegios que le puedo ofrecer a la actividad política es el equilibrio emocional.

¿En su vida de teatrero este es el mejor papel que le ha correspondido interpretar?

Lo que pasa es que estoy interpretando mi propio papel. No estoy interpretando un papel distinto que no sea el mío. Cuando uno es actor representa la vida de otras personas. En la política estoy representando mi propia vida.

¿Usted se debe a Robledo o ahora con esta votación cuantiosa es Robledo y el Polo quienes le deben a usted?

Robledo me deja el listón muy alto en el Senado de la República y lo quiero emular para ser un buen senador que haga los debates que hace él, pero por cada debate que haga voy a presentar mínimo tres proyectos y tal vez en eso nos vamos a diferenciar. Soy una persona que como empresario me gusta presentar es resultados. Se necesitan los debates pero hay que abrir ventanas. Este país necesita sacar la cabeza para respirar. Necesitamos inspirar al país para demostrar que esto sí tiene arreglo, pero con cosas concretas.

¿Cuando admite públicamente que Robledo es su maestro es porque no niega a sus amigos o porque es ingenuo y se está exponiendo a que le digan que está hecho a la talla de él?

No, Robledo es amigopor dos motivos: por la arquitectura, porque él se ganó un premio en la bienal de Medellín con un libro sobre la arquitectura natural de Manizales, el bahareque y las construcciones primitivas, y yo soy especialista en construcción natural y techos verdes. Eso lo he estudiado en Europa y con los maestros tapieros. Entonces nos une la búsqueda de una arquitectura que combine lo ancestral con la arquitectura y la ingeniería modernas. Pero también nos unen los ideales por una nueva democracia. En Robledo he encontrado la persona que tiene más clara la necesidad de defender a los empresarios para poder dinamizar la economía y crear empleos de calidad. Él no se molesta porque le digan que es de izquierda. Yo sí me molesto porque me considero independiente y con propuestas alternativas. Le he dicho que acentuemos esa claridad. Nosotros no podemos declararnos ni de derecha ni de izquierda, porque en realidad somos independientes. Porque la izquierda está muy relacionada con los procesos que utilizan todas las formas de lucha y la violencia armada, y Robledo y yo siempre hemos estado en contra de eso, siendo yo víctima del peor de todos los secuestros que se han hecho en Colombia porque no fue tan largo como otros pero me dieron muy duro. Nosotros nunca podremos estar del lado de la izquierda. Considerémonos independientes y creo que él está de acuerdo con eso. Él sabe que tenemos estilos distintos, que utilizamos lenguajes distintos. Robledo es un gran ideólogo, yo soy un pragmático. Soy una persona como más de lavar y planchar. Él tiene más fundamentos teóricos y yo estoy más respaldado por la práctica diaria. He sido un rebuscador, porque me ha tocado trabajar desde los trece años. Seguramente mientras Robledo estaba en una universidad o como profesor ‘comiendo’ libros, yo estaba de mesero, de actor de televisión, en los parques pasando el sombrero o guerreándomela de una u otra manera. Yo he sido, como la mayoría de los colombianos, un rebuscador.

Leonidas Gómez /FOTO PASTOR VIRVIESCAS GÓMEZ

¿Pero a un tipo que de muchacho tiró piedra en la UIS le incomoda que le digan izquierdista?

Nunca fui a la UIS y yo no tengo título profesional. Salí bachiller y quería estudiar teatro. Me fui haciendo presentaciones de pantomima en los parques hasta Chile y cuando me matriculé en la universidad saqué el primer puesto en el examen porque ya tenía la experiencia que no tenían otros, pero a los tres meses me di cuenta que la facultad de teatro de la Universidad de Chile como estaba en ese momento no era lo que yo estaba buscando. Soy un tipo de principios y valores familiares, pero lo que allí había era un antro que me sacó corriendo. Entonces me fui a Argentina a estudiar psicodrama y hacer otras cosas. Desde entonces no he tenido la forma de sacar un título profesional. Me he dado el lujo de ser profesor incluso en posgrados de alta gerencia en varias universidades y de tener profesionales bajo mi mando sin ser profesional, pero es que me ha tocado aprender es en el libro de la vida. Esas han sido mis universidades.

¿Dentro de los puntos de unión con Robledo está la bronca que le tienen determinados sectores del Polo al candidato presidencial Gustavo Petro Urrego?

Sabe que eso no me preocupa. Soy muy amigo de Gloria Flórez Schneider (con 13.568 votos elegida como senadora por la lista de los Decentes), que fue secretaria del Interior de la Alcaldía de Bogotá y es una santandereana con la cual espero hacer equipo en el Senado de la República. Ella es una mujer equilibrada, valiente y sensata. Con Petro nunca hemos tenido amistad y con él no he tenido una relación directa jamás. Y mi candidato presidencial es Sergio Fajardo, no es Petro.

¿Pero aborrece a Petro?

No, yo no tengo contra él nada en particular.

Dado el caso de una segunda vuelta del uribista Iván Duque o Germán Vargas Lleras (Cambio Radical) contra Petro, ¿ustedes preferirían que el próximo presidente de Colombia fuera de derecha con tal de no reconciliarse con Petro?

Yo estoy convencido de que si Sergio Fajardo define las posiciones que no ha logrado definir hasta ahora, él en primera vuelta gana, y nos quitamos la preocupación que usted me está planteando para segunda vuelta.

Pero si usted está esperando que Fajardo asuma posiciones más firmes y se ‘lance al agua’, ¿eso no es como esperar que el Bucaramanga quede campeón de la Copa Libertadores de América?

Nos vamos a ir en una gira nacional haciendo la campaña de Fajardo, con Robledo, con Claudia López y quizás yo. Eso le va a ayudar a definir las posiciones que no ha logrado definir. Daniel Coronell en la revista Semana dijo que lo que a Fajardo le ha hecho falta es definir algunas cosas. En realidad no es que le haya hecho falta definirlas, sino que él las dice de una manera que parece que no las tuviera claras, pero sí, porque Sergio es un hombre contundente y coherente. Si acepta nuestra compañía para la gira de su campaña, vamos a estar al lado suyo dándole soporte a las cosas que el país está reclamándole que defina. Él tiene que definir su posición por ejemplo frente a las EPS o frente a las importaciones de alimentos, porque están trayendo 14 millones de toneladas al año que han acabado la ganadería y los cultivos. Tenemos que definir claramente la política de importación de biodiesel para proteger a los cultivadores de palma africana, y de etanol para proteger a los cultivadores de caña de azúcar. En eso creo que Sergio va a ser cada vez más receptivo. Él ya aclaró que durante su gobierno no se va a extender la edad para las pensiones. Es que también cuando uno está expuesto a tantísimas presiones a veces querer estar bien con el uno y con el otro es muy difícil. El país está reclamando las definiciones que Fajardo debe estar en este momento considerando y que va a precisar. La posición contra la megaminería sí que la tiene muy clara.

¿Usted es un millonario que puede darse el lujo de ser contestatario? ¿Es un empresario al que de vez en cuando le preocupan los pobres? ¿Un egocéntrico del calibre del alcalde Rodolfo Hernández Suárez? ¿Ninguno de los anteriores?

Yo soy un empresario indignado. A los empresarios nos están expropiando por la vía de los impuestos. Hacer empresa en este país se volvió un acto subversivo porque es en contra del Estado, que tiene políticas claramente definidas para impedir que hagamos empresa. El Estado debiera sentirse satisfecho de que los empresarios creciéramos para generar una economía y empleos de calidad, y no nos deja. En un hotel uno paga hasta el 70 por ciento de impuesto de renta. Todas las ventajas se las están dando a las multinacionales extranjeras. Para los que estamos arando con las uñas no hay las ventajas que hay para los de afuera.

Una de sus principales banderas ha sido la defensa del agua y del Páramo de Santurbán, ¿coincide usted con Petro en que tendrán que fusilarlo porque no permitirá que las multinacionales mineras se lleven el oro y la plata?

Una expresión tan extremista no cabe en mi cabeza. Yo tengo una posición más radical que incluso que la de Petro y que de la mayoría de los ecologistas, porque soy partidario que en las montañas de páramo la línea de protección contra la megaminería debe ir hasta la base. Donde hay páramos para que no se rompa el ciclo de la evapotranspiración no puede haber en ninguna parte megaminería, pero sí se debe respetar de cierta línea de protección hacia abajo la producción tradicional artesanal. Porque es que junte usted todos los mineros por tradición y todos los cultivadores de cebolla, haba, curuba, toda la gente del páramo, y el daño ambiental que ellos hacen en diez años lo va a hacer Minesa en un día, esa es la diferencia. Y no me cabe en la cabeza que se vaya a criminalizar a las personas que han heredado esas tradiciones para entregarle en bandeja a las multinacionales extranjeras. Defiendo la gente nuestra. De manera que hay dos líneas de páramo: una para definir el tratamiento que se le va a dar a los cultivadores nuestros, y otra línea para la megaminería que va hasta la base de la montaña. En ese sentido esta posición es mucho más avanzada que la de Petro y que la de la mayoría de los ecologistas.

¿Santander debe sentirse orgulloso de congresistas como el hijo de Alirio Villamizar, la esposa de Fredy Anaya, el hijo de Horacio Serpa Uribe y Édgar ‘El Pote’ Gómez Román’?

Avergonzados, porque estamos votando por nuestros verdugos.

¿Leonidas Gómez tiene rabo de paja? ¿Habrá algún capítulo escondido del cual tenga que arrepentirse?

Mi conciencia me dice que no, pero ahora que probablemente tenga algunos enemigos no se les haga raro que me quieran inventar algo en la época de las posverdades y de los testigos falsos. Tengo una ventaja y es que mi vida ha sido muy transparente. En el manejo de Acuarela han pasado 18 mil familias que saben qué es lo que yo hago. Todo lo hago de frente y nada a escondidas. En mi familia no hay una sola persona que haga algo malo y me vaya a poner en peligro. No tengo rabo de paja.

Como entendido en el tema del turismo, ¿el ‘Cristo con blower’ de Floridablanca –así lo bautizó Daniel Samper Ospina– y los avestruces de Panachi son la panacea o, por el contrario, un espejismo más que les metieron a los santandereanos?

Es un culto a la personalidad de una familia que se quiso inmortalizar utilizando los dineros públicos y que no han generado el desarrollo que eso hubiera podido producir si estuviera enmarcado dentro del criterio del turismo social incluyente que le da participación a la gente. Una vez construidos esos dos ecoparques, debemos ahora tratar de aprovecharlos porque sería peor si los abandonamos.

Al cabo de los próximos cuatro años como senador, ¿qué acuarela dejará pintada usted?

La acuarela es una pintura al agua. Mi madre era pintora y nos enseñó que la pintura al agua se presta para pintar paisajes. Y hay un poeta árabe que dice: “Tienes el pincel y los colores, pinta el paraíso y entra en él”. Siempre he pensado que la forma de pintar el paraíso es con agua. El 68 por ciento de los municipios de Santander no tienen acueducto propio. En municipios como Charalá que lo bañan los ríos Táquiza y Pienta, que se juntan para formar el Fonce, tienen acueducto dos veces a la semana y cuando usted abre la llave sale barro. Vamos a proteger las aguas superficiales de la contaminación que por ejemplo le está haciendo la empresa Rediba a la Ciénaga de San Silvestre, que es de donde toman agua los barranqueños, pero vamos también a proteger las aguas subterráneas que nos quieren contaminar con el tenebroso fracking. Vamos a defender las aguas sobre todo de Santurbán. La lucha de Santurbán la vamos a convertir en un parámetro nacional y mundial. Hoy en día Santander somos el referente en el mundo de la defensa de los páramos y ese es un orgullo que sabremos llevar.

El teatro ha sido la gran pasión de Leonidas Gómez Gómez, quien se inició en el sec- tor empresarial vendiendo pegante para calzado, luego ayudó a organizar el gremio en Asicas y más tarde montó el proyecto turístico Acuarela, en la Mesa de los Santos, ade- más de incentivar la práctica del canotaje en San Gil. Como colaborador de Vanguardia Liberal, escribió columnas como la titulada: “Tendremos uranio radioactivo hasta en la sopa si no dete- nemos a Minesa”. / FOTO PASTOR VIR- VIESCAS GÓMEZ

¿Su inexperiencia legislativa es una desventaja? ¿Está preparado para que los mandamases del Congreso lo neutralicen con sus artimañas?

Me voy a asesorar, pero sí quisiera tener más experiencia. La voy a adquirir. Hay mucha gente de experiencia que está dispuesta a ingresar a la unidad legislativa conmigo y que no me van a desamparar. Por supuesto que estoy preparado para enfrentar a semejantes lobos feroces y mañosos. Aun así creo que voy a poder jugar un buen papel.

Porque ese es un bosque encantado en el que usted podría ser considerado una especie de Caperucita.

Quizás no tan ingenuo como Caperucita Roja, porque en la empresa privada y así como me he venido haciendo a pulso toda la vida uno aprende a defenderse y a ser recursivo. A mí cuando me cierran una puerta yo abro dos; cuando me cierran dos abro cuatro. Yo soy un huesito duro de roer.

¿Lamenta que su paisano Alejandro Ordóñez Maldonado se haya ‘chamuscado’ con la más baja votación de los cinco candidatos que estaban en consultas interpartidistas? ¿O le corre un fresco?

Se lo ganó. Alejandro Ordóñez quiso definirse como la derecha beligerante e implacable contra todas las tendencias modernizadoras y creo que recibió lo que se merecía: el rechazo de la opinión pública.

¿Qué les dice a quienes no dan un centavo por usted y por lo que pueda hacer en el Congreso?

Que esperen los resultados. Incluso los que no me votaron porque me vinculé con el Polo Democrático y consideran que era una traición, a ellos les voy a devolver la confianza y seguramente muchos volverán a creer. Voy a hacer las cosas bien, soy una persona motivada al servicio y asumo la curul del Senado como una vocación y quiero que sepan todos que conservo mi independencia suficiente como para no dejarme manipular ni dentro ni por fuera del Polo.

¿A raíz de su secuestro odia a quienes pertenecieron a las Farc y mañana serán sus compañeros en el Senado?

La prefiero haciendo política que echando balas. La prefiero haciendo campaña y no secuestros. Los que hemos padecido ese terrible flagelo celebramos que se hayan firmado con ellos los Acuerdos de La Habana, y hago votos porque se firmen en Ecuador los acuerdos con el ELN porque necesitamos reconstruir la paz y marchar por los senderos de la equidad social y la prosperidad.

En septiembre de 2015 el periodista Alberto Donadio escribió en El Espectador la columna “Censura contra Leonidas”, en plena campaña suya a la Gobernación de Santander.En ella decía que usted era el único de los cuatro aspirantes que no tenía nexos con presidiarios, expresidiarios, futuros presidiarios, parapolíticos o patibularios. También hablaba de su cuña radial que Caracol, RCN y Olímpica se negaron a transmitir y en la que usted decía: “Atención, noticias de interés general: Carlos Fernando Sánchez, patrocinado por parapolíticos e investigado por la Contraloría; Didier Tavera, arrestado el día de elecciones acusado de concierto para delinquir y homicidio; Holger Díaz, asociado con los implicados en el desfalco a Saludcoop”. ¿Hoy día mantiene ese punto de vista o ha cambiado de parecer con respecto a las tres personas allí mencionadas?

Los hechos me han dado la razón y yo competí con personas que no tenían hoja de vida sino prontuario. Incluso me preocupa mucho que el gobernador Tavera frente a lo que sucedió con el PAE (Programa de Alimentación Escolar) haya dicho que la secretaria de Educación actuó a sus espaldas y no se haya responsabilizado por ella, porque un gobernador nombra a los secretarios y les crea los lineamientos. No les entrega los despachos para que ordeñen las secretarías como si fueran un potrero en el que pueden entrar a hacer lo que se les dé la gana. Eso está todavía por aclararse, la responsabilidad de un gobernador frente al manejo del PAE, que después de tantas investigaciones y tantos escándalos todavía no se ha logrado subsanar ese manejo. Entiendo que Holger está inhabilitado y que Carlos Fernando está en la mira de la Fiscalía. Lo lamento muchísimo porque son grandes personas, pero se dejaron llevar de la política tradicional y el que se deja untar de eso tarde que temprano tiene que afrontar las consecuencias.

Universidad Autónoma de Bucaramanga
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